Les Hot rod sont des objets de culte de la Kustom Kulture américaine, généralement à base des premières voitures américaines des années 1920 aux années 1950, avec pour modèles de prédilection les premières Ford T, Ford A II, et Ford B II, avec pour variantes les Volksrod, Woodies, Rat rod, ou Custom (moto), Bobber, et Rat bike de bikers.

Ils sont baptisés Tuning, ou Custom, au-delà des années 1950.

Les premiers hot rods apparaissent dès les années 1920 aux États-Unis1 et se développent dans les années 1930, à un moment où le Fordisme rend l’automobile économiquement accessible au plus grand nombre.
Dès cette époque certains possesseurs d’automobiles, déçus par le manque de puissance et de sportivité de leur voiture, décident d’en modifier les caractéristiques.

Les hot rods sont re-carrossés : le capot percé de louvers (« ouvertures d’aération »), le toit abaissé ou retiré et les garde-boues enlevés ou réduits à deux fines bande de métal de « style moto ».
Les jantes étaient généralement élargies pour mieux transmettre la puissance du moteur au sol.
D’autres modifications pouvaient être apportées, comme le changement du rapport de pont, de la boîte de vitesses et du système de direction, toutes choses qui devaient supporter la puissance supplémentaire.

Le châssis généralement abaissé, en jouant sur les amortisseurs et la taille des roues avant, afin de diminuer la résistance au vent et d’abaisser le centre de gravité.
La plupart des hot rods arborent des couleurs vives et chaudes (les plus courantes étaient le jaune et le rouge) et des décorations en forme de flammes : le légendaire motif « flaming » !

Le phénomène s’amplifie pendant et après la Seconde Guerre mondiale avec des voitures d’occasions d’avant-guerre en y adaptant des moteurs V8 plus récents .

Ce phénomène de culte du Hot rod marque profondément la culture de la jeunesse américaine de l’époque (Kustom Kulture).

Aujourd’hui la philosophie Hot Rod inspire toujours les nouvelles approches de concept cars,
s’agissant de performances ou de design !

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CadZZilla est un prototype Hot rod de 1996, à base de Cadillac Série 62 Sedanette de 1948. 

Billy Gibbons (Lead guitar du groupe ZZ Top) fait réaliser ce Hot rod personnalisé en 1996 par les designers Larry Ericson (figure la plus connue du monde du hot rodding) et Jack Chisenhall, ainsi que le célèbre préparateur et carrossier américain de Hot rod Boyd Coddington (1944-2008) pour devenir le véhicule officiel du groupe.

Inspirée de la Kustom Kulture américaine des années 1950, elle participe pleinement au mythe ZZ Top.

D’ailleurs, le nom CadZZilla vient de la contraction de « Cadillac » et «ZZ Top » , et fait également référence au monstre mythique » Godzilla »  … Tout un programme !

Un modèle unique et légendaire, boosté à la « Rock Attitude »,  auquel American Festival Chartres souhaite rendre hommage sans pour autant être présenté sur l’événement.
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American Festival Chartres, le panorama de la culture Americana d’aujourd’hui aux années 50 :
Salon Auto-Moto US (modèles 2022, Kustom Kulture, Muscle Cars, Hotrods, Low Riders, Choppers …).
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